Thursday, January 11, 2007

Benjamin Franklin-priset i historisk research...

Såg på Alis blogg att USA har instiftat ett pris som ska gå till civila medborgare som "stärker USA:s image utomlands genom interkulturell förståelse" ("promote the U.S. image abroad through intercultural understanding"). Det kan ju förvisso behövas eftersom större delen av världen (särskilt Tredje världen) nog främst associerar USA med bomber, invasioner och kallblodigt mördande av civila. Det roliga är att priset ska heta "The Benjamin Franklin Award for Public Diplomacy". Döpt alltså efter Ben Franklin, den geniale uppfinnaren och en av det demokratiska USA:s fäder. Jag kan tänka mej att Bush & Co. tycker att det är en helt ofarlig benämning på ett diplomatipris.

Och inte för att jag vill förstöra glädjestämningen i Vita Huset, men så här skrev Franklin i Observations Concerning the Increase of Mankind (1755) (gå in på http://franklinpapers.org/franklin/framedVolumes.jsp och sök på titeln):

" [...] the Number of purely white People in the World is proportionably very small. All Africa is black or tawny. Asia chiefly tawny. America (exclusive of the new Comers) wholly so. And in Europe, the Spaniards, Italians, French, Russians and Swedes, are generally of what we call a swarthy Complexion; as are the Germans also, the Saxons only excepted, who with the English, make the principal Body of White People on the Face of the Earth. I could wish their Numbers were increased. And while we are, as I may call it, Scouring our Planet, by clearing America of Woods, and so making this Side of our Globe reflect a brighter Light to the Eyes of Inhabitants in Mars or Venus, why should we in the Sight of Superior Beings, darken its People? why increase the Sons of Africa, by Planting them in America, where we have so fair an Opportunity, by excluding all Blacks and Tawneys, of increasing the lovely White and Red?"

Är det bara jag som tycker att det är lite typiskt att USA inte kan hitta nån med lite sundare åsikter att namnge ett diplomatipris efter? Hela staben på Vita Huset borde få Benjamin Franklin-priset i Misslyckad Historisk Research...

No comments: